Quella canzone nella testa

Una canzone nella testa che si ripete in maniera ossessiva? Nessuna preoccupazione: la scienza fornisce un rimedio curioso alla portata di tutti.

A chi non è mai capitato di svegliarsi la mattina con nella testa una canzone che non va più via? Un brano o semplicemente poche frasi che si ripetono in maniera ossessiva e a cui non riusciamo a sottrarci. Accade al 99% degli individui e, come tutte le curiosità che riguardano il corpo umano, anche gli earworms sono stati oggetto di indagini scientifiche. Un rimedio esiste? La scienza afferma di sì, ma prima bisogna comprendere cosa accade nella nostra testa quando vi si insedia un earworm.

Il team di ricercatori guidati dalla dott.ssa Kelly Jakubowski ha condotto una serie di studi per comprendere innanzitutto quali sono i motivi che rendono alcune canzoni più propense a ripetersi nella nostra mente. I risultati ottenuti hanno evidenziato che le canzoni che si ripetono nella testa mostrano alcune caratteristiche comuni.

La canzone nella testa ha delle caratteristiche particolari

La canzone che si ripete in maniera ossessiva nella nostra testa ha generalmente un ritmo scorrevole e una melodia abbastanza generica e facile da ricordare. Ma questa non è una novità.

Ciò che non era mai stato approfondito prima è il discorso dello schema musicale: infatti canzoni come "Moves like Jagger" dei Maroon5 seguono uno schema musicale che ricalca un po' quello della famosa "Twinkle, twinkle little star" caratterizzato da un aumento di tono iniziale (una sorta di "salita" nella melodia) e una discesa successiva. Si tratta di forme melodiche particolarmente diffuse in occidente e quindi a noi più familiari.

Altra caratteristica riscontrata è la presenza di intervalli insoliti nella melodia ad esempio salti o ripetizioni inaspettate che facilitano la memorizzazione.

Quali sono le canzoni che rispecchiano maggiormente questa sorta di regole? Secondo le risposte date dai volontari dei test, i brani che hanno generato frequenti ripetizioni nel lungo termine sono state:

  • "Bad Romance" di Lady Gaga
  • "Can not get you out of my head" di Kylie Minogue
  • "Do not stop believing" di Journey

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Il rimedio infallibile per bloccare una canzone nella testa

Una volta individuati gli aspetti comuni di questi brani e compreso il meccanismo che li genera, ci si chiede: esiste un rimedio per bloccare una canzone che si ripete nella nostra testa?

Alcuni esperti consigliano di cantare per intero il brano o pensare ad un'altra canzone o ancora di distrarsi con attività impegnative.

Ma il rimedio più impensabile e che sembra sostenuto da evidenze scientifiche è mettere in bocca una gomma da masticare.

Strano ma vero: il dott. Philip Beaman considera la ripetizione di canzoni nella mente come una sorta di ricordo musicale involontario che si genera in maniera autonoma dopo aver ascoltato un brano o semplicemente ricordandolo.

I ricordi di immagini musicali a breve termine possono essere degradati ricorrendo a banali subvocalizzazioni, secondo quanto dimostrato da studi precedenti, e la masticazione genera un effetto molto simile. Non si tratta di banali supposizioni, ma di risultati ottenuti attraverso tre diversi esperimenti che non lasciano spazio al dubbio.

Non resta quindi che attendere l'arrivo della prossima canzone per mettere in atto questo curioso rimedio e capire se funziona davvero!

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Raffaele Morelli, noto psicoterapeuta e psichiatra italiano, è l'autore del saggio "Solo la mente può bruciare i grassi" edito da Mondadori nel 2016.