tutto quello che non sai sul cioccolato

Potenzia cuore e cervello, contrasta l’invecchiamento, fa dimagrire ma crea dipendenza: il cioccolato stimola gli stessi centri nervosi attivati dalle droghe.

Indice

Tutti i benefici del cioccolato

Cioccolato e dieta

Il cioccolato crea dipendenza

Alcuni riescono a resistere, altri si concedono un piccolo strappo alla regola, ma i più cedono di fronte a una torta al cioccolato con crema al cioccolato e glassa al cioccolato. E non appena il gusto è appagato saltano fuori i sensi di colpa. Eppure gli studiosi smentiscono la cattiva fama che il cioccolato si porta dietro da sempre sottolineando alcuni aspetti positivi legati al consumo di questo alimento.

Tutti i benefici del cioccolato

È noto che il cioccolato fondente sia preferibile rispetto ad altri tipologie ma non tutti sanno che, soddisfacendo il palato, introduciamo nel nostro organismo fibre (utilissime nella dieta), magnesio (coenzima che prende parte a importanti funzioni metaboliche) e antiossidanti (le molecole “magiche” che contrastano l’invecchiamento). Cose da poco però se paragonate ai risultati di uno studio pubblicato sulla rivista Neurology secondo il quale individui anziani che hanno bevuto due tazze di cioccolato al giorno per trenta giorni consecutivi hanno mostrato un incremento del flusso sanguigno al cervello (+8,3%) correlato a migliori risultati su test di memoria e comprensione. Solo due tazze di cioccolato al giorno per mantenere il cervello più sano e il pensiero più acuto.

Altri studi sottolineano inoltre un beneficio per il cuore perché è stato dimostrato che il consumo quotidiano di cioccolato riduce l’incidenza di infarto in alcuni pazienti ad alto rischio. Gli effetti cardioprotettivi sono attribuiti ai polifenoli, una categoria di antiossidanti che diminuisce la pressione arteriosa.

Secondo altri studi il cioccolato ha un’influenza positiva sull’umore e riduce i sintomi depressivi oltre a stimolare il desiderio sessuale.

Cioccolato e dieta

Un’altra ricerca fa invece crollare un mito legato a questo prezioso alimento: il cioccolato fa dimagrire. Naturalmente in questo caso parliamo del cioccolato nobile – quello fondente – che sembra associato a un indice di massa corporea minore negli individui che ne mangiano per almeno cinque giorni a settimana. Probabilmente questo effetto è legato anche al potere di controllo dell’appetito che il cioccolato possiede in virtù della presenza di fibre.

I problemi sorgono quando il consumo è eccessivo e relativo ad altre tipologie di cioccolato (bianco, al latte, con farciture varie) che spianano la strada all’aumento di peso.

Il cioccolato crea dipendenza

Attenti però. Secondo i ricercatori dell’Università del Michigan, anche nel caso del cioccolato si può parlare di una vera e propria dipendenza non dissimile, nei meccanismi, dalla tossicodipendenza.

Uno studio condotto sui topi, infatti, ha mostrato che durante il consumo di cioccolato aumenta la concentrazione del neurotrasmettitore encefalina in una regione del cervello chiamata neostriato. Il neostriato è la stessa struttura cerebrale che si attiva quando le persone obese vedono il cibo o i tossicodipendenti guardano scene di droga. Le encefaline e altri messaggeri simili non ci fanno piacere di più il cioccolato, ma aumentano il desiderio e l’impulso di mangiarlo.

Com’è ovvio non bisogna fare confusione: in questo caso si parla delle reazioni biologiche coinvolte, ma i tipi di dipendenza non sono sullo stesso piano. Il cioccolato ha i suoi benefici se consumato con moderazione, le droghe no.

Cosa fare quindi, cedere alla tentazione spinti dai benefici del consumo di cioccolato dando poi la colpa all’encefalina perché non siamo in grado di contenerci? La risposta, come sempre in casi di questo genere, è il buonsenso.

 (Caterina Stile)

 

Epigenetica: la parte del DNA che ci rende unici

Epigenetica: la parte del DNA che ci rende unici

Il DNA è l'eredità dei nostri genitori. Quanto ci influenza? È possibile cambiarlo in base alle esperienze che viviamo? L'epigenetica suggerisce di sì.

Einstein, genio senza confini - P.Baccalario (recensione)

Einstein, genio senza confini - Baccalario - Recensione
Quand'era bambino, pensavano fosse un po' scemo.

Esordisce così Pierdomenico Baccalario nel suo libro "Einstein, genio senza confini" guidandoci con delicatezza e ironia nel mondo privato e pubblico di Einsten.

I segnali dell'attrazione: atteggiamenti

I segnali dell'attrazione: atteggiamenti

Quando c'è di mezzo l'attrazione fisica ogni gesto, anche il più innocuo e apparente, può diventare strumento di seduzione. Ecco gli atteggiamenti più comuni.

Preoccuparsi fa bene alla salute

Preoccuparsi fa bene alla salute

Una buona dose di preoccupazione ci rende attenti alla salute, mitiga le emozioni negative e migliora il successo in ambito lavorativo e scolastico.

Quanti neuroni abbiamo?

Quanti neuroni abbiamo?

Quanti neuroni abbiamo? Quanti calcoli possiamo fare? Scopriamo i numeri delle sinapsi cerebrali che rendono il cervello più potente di qualsiasi computer.

I segnali dell'attrazione: lo sguardo

I segnali dell'attrazione: lo sguardo

Sguardo languido e sguardo penetrante: quando c'è di mezzo l'attrazione, uomini e donne sfoderano le proprie armi per sedurre. Conoscerle per riconoscerle.

Vaccino, gravidanza e allattamento: cosa c'è da sapere

Vaccino, gravidanza e allattamento: cosa c'è da sapere

Gravidanza, allattamento, fertilità e mestruazioni possono rappresentare controindicazioni alla vaccinazione contro il Covid-19? Facciamo chiarezza.

L'empatia è nel DNA delle donne

L'empatia è nel DNA delle donne

L'empatia è la chiave di lettura delle relazioni umane. Uno studio conferma che il DNA predispone le donne a leggere lo sguardo per comprendere le emozioni.

Dormire poco: rischio di obesità nei bambini

Dormire poco: rischio di obesità nei bambini

Dormire poco aumenta il rischio di obesità nei bambini piccoli: poche ore di sonno in meno e il consumo di calorie aumenta del 20% in un giorno solo.

SARS-CoV-2: conosciamo meglio il nuovo coronavirus

SARS-CoV-2: conosciamo meglio il nuovo coronavirus

Il nuovo coronavirus, SARS-CoV-2 semina panico nel mondo: scopriamo cos'è, dove è nato, cosa c'entrano i pipistrelli e perché appare tanto pericoloso.

La scatola magica - Cerasa-Tomaiuolo - Recensione

La scatola magica - Cerasa-Tomaiuolo - recensione

"La scatola magica" è un saggio scritto da Antonio Cerasa e Francesco Tomaiuolo, curato da M. Temporelli e edito da Hoepli (marzo 2019).

Mostrare il piede - Seduzione

mostrare il piede seduzione

Mettere in risalto il piede è un gesto tipicamente femminile che attiva i meccanismi della seduzione