Quanti neuroni abbiamo?

 Il corpo umano è un abisso di misteri e capacità straordinarie che spesso possono essere tradotte in numeri. Ad esempio, quanti neuroni ci sono nel sistema nervoso? Secondo la scienza abbiamo 100 miliardi di neuroni che corrispondono, con buona approssimazione, al numero di stelle della nostra galassia. Ogni neurone è sostenuto da cellule gliali, cellule nervose che ne garantiscono sostegno e sopravvivenza. Sono presenti in media 5 cellule gliali per ogni neurone.

 

I neuroni non sono distribuiti in maniera uniforme nel cervello: l'emisfero sinistro possiede infatti 186 milioni di neuroni in più rispetto a quello destro.

 

Durante la gravidanza nascono 250mila neuroni al minuto: una velocità di duplicazione impressionante che rende possibile lo straordinario sviluppo del feto.

Sinapsi cerebrali: quante sono?

Le sinapsi sono le zone di contatto tra un neurone e l'altro. Esse rappresentano l'unità fondamentale della trasmissione delle informazioni nel cervello: ogni neurone rilascia nello spazio sinaptico delle molecole (neurotrasmettitori) che agiscono sui recettori di altri neuroni con un meccanismo del tipo chiave-serratura. Ogni volta che un neurotrasmettitore si lega al recettore di un neurone "ricevente", vengono attivate delle reazioni chimiche che danno il via all'impulso elettrico cioè il segnale che è alla base della comunicazione neuronale.

 

Ma quante sinapsi sono presenti nel cervello? È impossibile stabilirlo con esattezza: le sinapsi possono essere definite elementi dinamici poiché aumentano ogni qualvolta apprendiamo compiti o informazioni nuove. Non solo. Quando eseguiamo un compito più volte (ad esempio imparare a suonare uno strumento musicale o ad andare i bici) le stesse sinapsi vengono utilizzate più volte quindi si rafforzano rendendo quindi il ricordo e l'apprendimento più stabile e duraturo.

Una stima numerica del numero di sinapsi può essere determinata sul singolo neurone: si calcola che siano presenti 100mila sinapsi per ogni cellula nervosa. Un numero impressionante.

[Ti consiglio anche: l'ippocampo e la formazione dei ricordi]

Velocità di trasmissione sinaptica e capacità di calcolo: il cervello non teme Ferrari e computer

Ancor più impressionante è la velocità di trasmissione dell'impulso elettrico: l'informazione nel cervello può raggiungere i 430 km orari determinando la formazione di oltre 70mila pensieri al giorno.

 

Confrontando la distanza sinaptica, il numero di sinapsi e il livello di output delle informazioni, gli esperti sono stati in grado di dare una buona stima della capacità di calcolo del nostro cervello: 10 milioni di miliardi di operazioni al secondo. Una cifra incredibile ma documentata e riferita da Raph C. Merkle, membro della Singularity University (USA).

 

Un'ultima curiosità: l'impressionante numero di impulsi elettrici che viaggiano continuamente attraverso il cervello generano 25 watt di energia, l'equivalente necessario ad accendere una lampadina. Sarà per questo che l'intuizione è spesso rappresentata graficamente con una lampadina accesa?

 

Per altre curiosità sul cervello, clicca qui: quanto pesa il cervello?

Déjà-vu: i misteri del cervello

Per conoscere il cervello in maniera divertente: inside out, il film d'animazione che spiega il cervello a grandi e piccini

 

 

Intuizione o analisi: su cosa puntare?

Intuizione o analisi: su cosa puntare?

Come migliorare le capacità di problem solving: la scienza consiglia di puntare sull'intuizione più che sull'analisi e concedersi il giusto tempo di riposo.

Relazioni a distanza: ecco perché sono così forti

Relazioni a distanza: ecco perché sono così forti

Le relazioni a distanza sono fondate su un rapporto di maggiore intimità: la scienza spiega perché le storie sono speciali quando siamo lontani.

Déjà-vu: quando il cervello confonde presente e passato

déjà vu: i misteri del cervello

L’impressione di aver già vissuto quell’attimo – il cosiddetto déjà-vu – è un fenomeno molto comune e, pare, dovuto a un “problema tecnico” del cervello.

Come prevenire l'invecchiamento cerebrale

Come prevenire l'invecchiamento cerebrale

L’invecchiamento cerebrale si combatte in anticipo: sin da bambini è possibile potenziare il cervello aumentando lo spessore della corteccia cerebrale.

Le illusioni ottiche

Le illusioni ottiche

Cosa sono le illusioni ottiche? Perché il cervello cade vittima di inganni visivi?

Meditazione per combattere lo stress

Meditazione per combattere lo stress

Meditazione e yoga regalano un immediato senso di benessere psico-fisico e, secondo la ricerca, invertono il processo infiammatorio attivato dallo stress.

Neuroni artificiali e biologici comunicano a distanza

Neuroni artificiali e biologici comunicano a distanza

Neuroni biologici e neuroni artificiali connessi a distanza di chilometri: lo studio visionario che pone le basi per la Neuro-elettronica via internet.

L'amore della mamma aumenta le dimensioni dell'ippocampo nel cervello

l'amore della mamma aumenta le dimensioni dell'ippocampo nel cervello

L’amore della mamma aumenta le dimensioni dell’ippocampo nel cervello dei bambini. Ciò vuol dire migliori capacità intellettive e resistenza allo stress.

Tormentare le dita della mano

tormentare le dita della mano

Tormentarsi le mani indica la voglia di rimproverare se stessi o di scappare.

Solo la mente può bruciare i grassi - Raffaele Morelli

Solo la mente può bruciare i grassi - Raffaele Morelli

Raffaele Morelli, noto psicoterapeuta e psichiatra italiano, è l'autore del saggio "Solo la mente può bruciare i grassi" edito da Mondadori nel 2016.